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Comment les vétérans s’efforcent d’amener des partenaires afghans dans la guerre aux États-Unis



EDGEWATER, Maryland – Dans un chat vidéo granuleux, Zak a partagé les dernières nouvelles de sa province assiégée en Afghanistan, une mise à jour aussi sombre que banale. « Les talibans ont laissé un mot chez moi hier soir. Ils ont dit : « Rendez-vous ce soir ou nous vous tuerons », a-t-il raconté d’un ton plus résigné que terrifié.

Le major Thomas Schueman s’est déplacé sur sa chaise dans un café à 7 000 miles de là alors que Zak décrivait la violence croissante dans le pays où ils avaient servi ensemble en tant que commandant de peloton et son inestimable interprète.

Les hommes ont combattu lors de la bataille de Sangin en 2010, l’une des campagnes les plus meurtrières de la guerre afghane de 20 ans, et ont ensuite travaillé à Kaboul pour conseiller l’armée. “C’était très dangereux”, a déclaré Zak, qui a demandé à être identifié uniquement par son surnom car il craignait pour sa sécurité. «Mais, vous savez, l’Amérique est venue nous aider et a travaillé à nos côtés pour construire notre pays et apporter la paix et la démocratie. On ne sait jamais ce que la vie va t’apporter.

Zak, qui a passé trois ans à travailler pour l’armée, a été assuré qu’un visa américain serait sa récompense après avoir risqué sa vie pour aider les forces de la coalition. Mais même avec l’aide du major Schueman pour les demandes, les appels, les lettres et les plaidoiries en son nom, Zak a attendu six ans pour l’approbation.

“Je continuerai à travailler pour vous tous les jours et toutes les nuits jusqu’à ce que nous nous occupions de cela”, a insisté le major Schueman, un officier d’infanterie de marine qui fréquente actuellement le Naval War College de Rhode Island. “Je ne t’oublierai jamais, mon frère.”

Bien avant l’administration Biden promis d’évacuer des milliers d’interprètes afghans et d’autres à risque de représailles des talibans, les vétérans militaires s’efforçaient d’amener leurs partenaires de confiance aux États-Unis.

Ces efforts privés – souvent stimulés par des messages désespérés sur WhatsApp et Facebook d’anciens collègues en Afghanistan – ont pris une urgence renouvelée alors que les forces américaines et de l’OTAN achèvent leur retrait du pays et que les combattants talibans s’emparent de vastes étendues de terre.

Le passage de milliers d’Afghans a été promis en vertu deux programmes de visas spéciaux, mais les exigences en matière de documentation et de sécurité ont tourmenté de nombreux candidats. La Chambre a voté jeudi pour accélérer le processus et augmenter le nombre de visas disponibles, mais le projet de loi fait face à un avenir incertain au Sénat, où il existe un soutien bipartite pour le programme de visa mais des problèmes de financement.

L’administration Biden se bat également pour en faire plus, et les responsables disent qu’un groupe initial d’environ 2 500 Afghans et leurs familles arrivera dans une base en Virginie dans les prochains jours.

Pour les vétérans d’une guerre que beaucoup d’entre eux ont conclue il y a des années n’a pas pu être gagnée, faire sortir leurs interprètes remplit au moins un objectif promis : protéger les Afghans qui ont aidé au combat.

Pour les interprètes, dont les identités sont à jamais mêlées à la guerre menée par les États-Unis, le voyage a été périlleux et lent, prenant souvent des années plus longtemps que prévu. Plusieurs milliers sont toujours pris au piège, alors que les combattants talibans resserrent leur emprise dans les zones situées au-delà de la capitale.

« Je ressens le chagrin de la guerre », a déclaré le major Schueman. “J’ai combattu cette guerre pendant environ trois ans, mais ils sont dans cette guerre depuis 20 ans, et chaque membre de l’armée américaine est venu et est parti.”

Moins d’un an après que Ramesh Darwishi a commencé à travailler avec les équipes d’opérations spéciales américaines en 2011, les talibans ont commencé à appeler son téléphone portable et à menacer sa vie.

En 2015, après avoir déménagé sa famille dans une série de refuges, il a demandé un visa américain, qui a été approuvé en septembre dernier. M. Darwichi et son épouse, Farashta, ont emprunté de l’argent à des proches pour se payer les examens médicaux et les billets d’avion nécessaires pour le voyage.

Les insurgés ont incendié la maison de la famille Darwishi dans la province de Farah il y a deux semaines, et la plupart de leurs proches se cachent.

M. Darwishi, 32 ans, a déclaré qu’il ne comprenait pas pourquoi il avait fallu si longtemps pour obtenir un visa, après avoir accompagné des Bérets verts en mission chaque nuit pendant cinq années consécutives et survécu à des fusillades, des embuscades et des explosions de bombes improvisées.

Il attribue à son ami Ian Parker, un ancien soldat de l’armée américaine avec lequel il a formé des commandos afghans à Kandahar, le mérite d’avoir fait avancer sa demande de visa après qu’elle ait été bloquée pendant des années. M. Parker, 37 ans, maintenant un entrepreneur qui partage son temps entre des missions à l’étranger et son domicile en Floride, a appelé les membres du Congrès.

« J’avais vu d’autres interprètes être approuvés en moins d’un an, certainement moins de deux ans », a déclaré M. Parker, qui n’a pas encore pu rencontrer son ami en personne aux États-Unis. “J’ai fait ce que je pensais être la bonne chose à faire.”

Mais même après que les papiers de M. Darwichi ont commencé à bouger, il a fallu 354 jours avant que lui et sa femme puissent venir aux États-Unis, a déclaré M. Parker.

Le couple s’est installé à Northglenn, Colorado, près de Denver, après que M. Parker a suggéré que le paysage pourrait leur rappeler leur maison.

“Les premiers jours ici ont été plutôt bons pour moi”, a déclaré M. Darwichi. « Personne n’était derrière moi. Personne ne cherchait à me tuer.

Mais au bout de six mois, l’argent qu’il recevait d’une agence d’établissement des réfugiés pour le loyer d’un appartement d’une chambre s’est tari. Aucun employeur ou collège de la région n’a reconnu son baccalauréat en Afghanistan, même s’il a obtenu son diplôme en tête de sa classe. Et lors d’un entretien d’embauche, M. Darwichi a contracté le coronavirus et l’a transmis à sa femme, qui luttait déjà contre une série de problèmes de santé. Elle a été malade pendant un mois et demi.

Des amis afghans ont mis de l’argent en commun pour lui acheter une berline afin qu’il puisse conduire pour une entreprise de livraison de nourriture, où il gagne environ 215 $ par semaine après avoir payé l’essence.

Cela n’a pas suffi.

Assis sur une table basse dans leur modeste appartement, il y avait un avis d’expulsion, à côté d’une brochure pour un complexe d’appartements pour familles à faible revenu.

“Certaines personnes nous appellent des héros”, a déclaré M. Darwishi. « Certains nous traitent de sans-abri. »

Sur une étagère de l’appartement qu’il doit quitter le 1er octobre, M. Darwishi a quatre certificats d’appréciation encadrés des unités militaires américaines et des entrepreneurs qu’il a aidés pendant plus de huit ans. Il possède également plusieurs certificats de fin d’études de cours en ligne qu’il a récemment terminés dans l’espoir de s’inscrire à un programme d’informatique dans une université voisine.

Samedi dernier, un groupe d’Afghans et d’Américains s’est rencontré dans une maison isolée parmi les séquoias au sud de San José, préparant des pizzas dans un four extérieur et se remémorant les premiers jours.

Parmi les invités figuraient Mohammed Yousafzai, un interprète, et Adrian Kinsella, un ancien capitaine du Corps des Marines, qui a rencontré l’Afghanistan en 2010, lorsque M. Yousafzai a été affecté à son peloton.

“Nous nous sommes appuyés sur lui pour tout traduire mais aussi pour nous donner le sens et le contexte réels derrière les mots”, a déclaré M. Kinsella. « Il ne s’est jamais plaint de faire deux patrouilles par jour. Il détestait l’ennemi encore plus que nous.

Après l’arrivée des Américains en Afghanistan en 2001, a déclaré M. Yousafzai, les hommes ne se promenaient plus sur le marché de sa ville natale en tenant les mains coupées de voleurs à l’étalage, et il pouvait porter un uniforme de football sans craindre d’être puni lorsque lui et ses frères et sœurs parcouraient 20 milles. à l’école. “J’étais tellement excité et heureux”, a déclaré M. Yousafzai. « Les gens ont commencé à vivre leur vie.

Recruté à 18 ans par un entrepreneur américain, il est bientôt dans la ligne de mire des talibans, qui assassinent son père par vengeance. Après avoir quitté son travail avec la coalition au bout de quatre ans, il était constamment en fuite, faisant face à des menaces et à une pluie de balles un jour où il s’est glissé à Kaboul depuis sa cachette au Pakistan pour vendre sa voiture.

Après s’être séparé des Marines, M. Kinsella s’est inscrit à la faculté de droit de Berkeley et a demandé à ses camarades de l’aider dans le dossier de M. Yousafzai, en instance depuis 2010. M. Kinsella a passé les deux années suivantes à contacter des sénateurs et des personnalités des médias pour obtenir passage pour M. Yousafzai et sa famille, dont un frère de 3 ans qui a été kidnappé par les talibans, qui l’ont gardé dans un hangar, pendant qu’ils attendaient. Une note mentionnait « un ami des Américains » et demandait à M. Yousafzai de laisser une rançon de 35 000 $ sur la tombe de son père.

Enfin, début 2014, M. Yousafzai a obtenu un visa. Il est retourné à Kandahar avec sa mère, qui portait ses documents parce qu’elle savait qu’elle ne serait pas fouillée, et il s’est rendu à San Francisco. Sa mère, ses frères et sœurs ont rapidement suivi.

Les nouveaux voisins de la famille à San José ont meublé leur maison et les ont aidés à s’installer, leur ont ensuite fourni des soins médicaux et des tuteurs, et ont finalement enseigné les enfants plus âgés à conduire. “Je suis allé sur mon courrier électronique de quartier et j’ai dit aux gens:” Cette famille est tombée du ciel et est assise sur un sol sans rien “”, a déclaré Katie Senigaglia, propriétaire de la maison dans les bois où le groupe s’est réuni pour une pizza.

Le major Schueman admet qu’il était d’humeur transactionnelle le jour où il a rencontré Zak. Il avait déjà travaillé avec tant d’interprètes, mais Zak était différent. Il était en bonne forme physique et son anglais était excellent. Surtout, il était prêt à se rendre à Sangin, ce que de nombreux interprètes ont évité, étant donné le terrain dangereux.

« J’ai immédiatement reconnu qu’il était un gars spécial et j’ai été très chanceux de l’avoir », a déclaré le major Schueman. Les Marines des autres pelotons ont commencé à regarder avec envie ce nouvel ajout à l’équipe, mais le major Schueman n’avait pas l’intention de le partager.

Les patrouilles étaient longues et terrifiantes, alors que les Marines se frayaient un chemin à travers le territoire miné vers les villages, étant souvent pris en embuscade lors d’une campagne qui a tué et gravement blessé des dizaines de soldats.

À un moment donné, Zak a entendu à distance deux combattants talibans parler sur leurs radios alors qu’ils organisaient une attaque contre le groupe de Marines marchant lentement vers eux en formation, derrière un ingénieur avec un détecteur de métaux.

“Il court juste à travers le terrain, tacle le gars”, a rappelé le major Schueman à propos de Zak, qui a non seulement évité l’attaque, mais a également marqué une voie dégagée avec ses empreintes de pas pour que les Marines avancent.

« Il n’y a pas d’autre interprète qui serait prêt à accepter tout ce risque », a-t-il déclaré. «Nous donnions à Zak une arme chargée et le mettions en sécurité pendant que nous travaillions sur un blessé. J’ai plusieurs autres types d’histoires de Zak, mais je pense simplement que cela témoigne de la confiance que nous avions en lui.

Lorsque Zak a quitté Sangin après la fin de ce déploiement, “nous sommes tous entrés dans la zone d’atterrissage où les hélicoptères ont atterri et, vous savez, il envoyait l’un des nôtres”, a déclaré le major Schueman.

Zak n’a pas été en mesure de trouver le deuxième des deux entrepreneurs qui l’ont embauché, retardant un processus déjà ardu qui l’a découragé. « J’ai travaillé pendant deux ans avec l’armée, et je n’avais rien. Je n’ai pas de papiers de travail, rien. Et c’est pourquoi mes processus sont retardés », a-t-il déclaré.

Si loin de Kaboul, dans une province encerclée par les talibans, il voit mal comment les Américains peuvent le retrouver maintenant qu’il est caché au loin.

Les talibans laissent des messages vocaux menaçants sur le téléphone portable de Zak. Il est incapable d’aller en ville et de trouver un travail pour subvenir aux besoins de sa femme et de ses quatre enfants.

“Je ne peux pas trouver un moyen d’avoir une vie”, a déclaré Zak.



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Circle K Convenience Stores To Host Thousands Of Crypto ATMs By Cointelegraph



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